'홍두사미' 별명 홍남기 부총리 유임, 7전8기 '홍뚜기' 신화 쓰나
'홍두사미' 별명 홍남기 부총리 유임, 7전8기 '홍뚜기' 신화 쓰나
  • 홍윤정 기자
  • 승인 2021.04.16 17:35
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文 대통령 5개 부처 개각…정책 쇄신 대신 안정 택해, "거시경제’보는 경제수장 필요"
홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관

[금융소비자뉴스 홍윤정 기자] 문재인 대통령이 16일 정세균 국무총리 교체 및 국토교통부 등 5개 부처 개각을 단행한 가운데 부동산 정책 등 정부 경제정책 실패에 책임을 져야 할 홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관은 유임됐다.

이날 청와대는 홍 부총리 유임을 결정했다. 김부겸 총리 내정자의 인사 청문회 통과 전까지 총리직을 대행하기 위한 ‘시한부 유임’이란 평가가 많다. 하지만 총리는 물론 후임 경제부총리까지 검증과 청문회를 마무리하려면 상당 기간이 걸린다.

홍 부총리는 그동안 소신 없이 여당에 끌려다녀 홍백기(홍남기+백기), 홍두사미(홍남기+용두사미)라는 오명을 얻기도 했다. 그러나 총 7번의 사퇴설과 교체설에 휘말리면서도, 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)발 경제위기를 방어하며 최장수 경제부총리 기록을 이어나가게 됐다.

윤증현 전 장관이 세운 이전 기록(842일)은 이미 지난 1일 제쳤다. 홍백기 대신 홍뚜기(홍남기+오뚜기)란 별명이 어울릴 이력을 세웠다. 하지만 그 과정은 험난했다. 말 그대로 ‘7전 8기’였다.

홍 부총리는 2018년 12월 취임했다. 교체설은 임명되고 채 1년도 넘지 않은 때부터 나오기 시작했다. 2019년 6월 홍 부총리를 그의 고향인 강원 지역 국회의원 후보로 차출한다는 설이 나돌았다.

차출설은 금방 사그라들었지만 지난해 4월 다시 여당을 중심으로 교체설이 흘러나왔다. 총선에서 180석을 거머쥐며 거대 여당으로 부상한 더불어민주당이 전 국민 긴급재난지원금을 추진하면서 당ㆍ정 충돌로 교체설이 불거졌다.

결국 홍 부총리는 소득 하위 70%(상위 30% 제외) 지급 주장을 꺾었고, 지난해 5월 전 국민에게 재난지원금이 나갔다.

지난해 11월 3일 홍 부총리가 문 대통령에게 사표를 제출했다. 표면적 이유는 대주주 양도세를 둘러싸고 혼란을 야기한 데 따른 책임을 지겠다는 것이었다.자신의 주장이 번번이 묵살된 것이 사의 표명으로 이어졌다는 관측이 나왔다.

문 대통령은 바로 사표를 반려했고 홍 부총리를 “경제 회복을 이끌 적임자”라고 하며 재신임 의사를 분명히 했다.

하지만 대통령의 신임도 홍 부총리와 여당 간 갈등을 가라앉히지 못했다. 재ㆍ보궐 선거를 앞둔 지난 2월 4차 재난지원금을 보편 지급하느냐, 선별 지급하느냐를 두고 여당과 홍 부총리가 대립각을 다시 세웠다. 그러면서 총선 후 개각 후보로 홍 부총리가 다시 거론됐다. 

지난 7일 재ㆍ보궐 선거 직후 단행된 이번 개각에서도 홍 부총리의 교체설이 나왔지만, 청와대의 선택은 결국 유임이었다. 이로써 홍 부총리는 문재인 대통령 2기 경제팀 가운데 유일한 ‘생존자’가 됐다.

그러나 정책 쇄신을 기대했던 관가과 경제전문가들 사이에서는 실망스럽다는 반응이 나온다당분간 공석인 총리의 권한대행을 하기 위한, 시한부 유임에 가깝기 때문이다. 문 대통령과 사실상 임기를 같이 할 ‘순장조’ 경제부총리 후보 적임자를 그만큼 찾기 어려웠다는 분석도 있다.

신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19) 이후 경기 회복세를 공고화하고, 경제구조 개혁을 주도하기 위해서는 거시경제를 종합적으로 조망할 수 있는 경제수장이 필요하다는 의견이 많다. 전문가들 사이에서는 리더십에 한계를 보인 홍남기 부총리와 같은 예산관료 출신이 또 다시 경제부총리 자리에 중용되는 것은 바람직하지 않다고 지적한다.

관가에서는 김부겸 국무총리 후보자의 국회 인준 절차가 마친 후 경제팀 중심 2차 개각을 실행할 수 있다는 전망이 나온다. 홍 부총리의 후임으로 언급되던 은성수 금융위워장, 구윤철 국무조정실장이 모두 제자리를 지키고 있는 점도 이와 무관치 않다는 것이다.

정부 관계자는 "홍 부총리 교체 문제는 결국 김 총리 후보자 등 새로운 내각이 자리를 잡는 시점에서 인사권자가 다시 판단하게 될 것"이라면서 "국정 분위기를 쇄신하는 차원에서 현재로선 교체를 예상하는 시각이 많지만 유임 가능성도 살아있다고 보는 분위기"라고 전했다.

 


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