태영호, 한국당 입당 후 총선 지역구 출마 ‘출사표’
태영호, 한국당 입당 후 총선 지역구 출마 ‘출사표’
  • 강승조 기자
  • 승인 2020.02.11 16:16
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“진보가 통일주도세력? 현 정부 대북정책은 퍼주기”
태영호 전 주영국 북한대사관 공사

[금융소비자뉴스 강승조 기자] “대한민국에 제가 북한 인권과 북핵 문제의 증인이었듯, 북한에는 자유민주주의와 대의민주주의의 증거가 될 것입니다.”

자유한국당에 입당한 태영호(58) 전 주영국 북한대사관 공사가 11일 오는 4·15 총선에서 지역구 후보로 출마의사를 밝히며 이같이 말했다.

태 전 공사는 이날 국회에서 기자회견을 열어 “국회 의정활동을 통해 ‘통일된 대한민국’을 만드는 데 저의 모든 신명을 바쳐, 이 새로운 도전에 임하겠다고 엄숙히 약속한다”고 말했다.

탈북·망명자 중엔 처음으로 지역구에 출마해 관심을 모으고 있는 그는 현 정부의 대북정책이 “엉뚱한 방향으로 흘러가고 있다”며 대북·통일정책에 대한 자신감을 드러냈다.

이날 기자회견에서 태 전 공사는 “제가 대한민국 국회의원으로 당선된다면 북한 체제와 정권의 유지에 중추적 역할을 하는 북한 내 엘리트들, 세계 각국에서 근무하는 저의 옛 동료들인 북한 외교관들, 특히 자유를 갈망하는 북한의 선량한 주민들 모두 희망을 넘어 확신을 가질 것”이라고도 했다.

그는 이라며 “평생을 북한 외교관으로 활동했던 태영호 같은 이도 대한민국의 헌법기관인 국회의원으로, 국민들에 의해 직접 선출되는 지역의 대표자로 일할 수 있다는 사실을 북한 주민들과 엘리트들이 확인하는 순간, 우리가 바라는 진정한 통일은 한 걸음 더 다가올 것”이라고 덧붙였다.

태 전 공사는 “서울 생활을 시작한 이후, 각종 세미나와 언론 기고 등을 통해 북한 정권의 전략과 의도를 알리고, 이를 정부 정책에 반영하기 위해 노력해 왔다”며 “그러나 불행히도 현재의 대북정책과 통일정책은 엉뚱한 방향으로 흘러가고만 있다”고 비판했다.

이어 그는 “남북 통일문제는 특정 정권이나 정파만의 전유물이 될 수 없고, 그렇게 돼서도 안 된다”며 “하지만 그동안 대한민국에서는 ‘진보가 통일주도 세력이고 보수는 반통일세력’이라는 이분법적 관점이 사회를 지배하고 있었다”고 지적하기도 했다.

그러면서 태 전 공사는 “대한민국의 그 누구보다 북한 체제와 정권에 대해 깊이 알고 있다”며 “이런 경험과 전문성을 바탕으로 대한민국 정부의 통일정책이 무조건적인 ‘퍼주기’ 방식이나 무조건적인 대립 구도가 아니라, 자유민주적 기본질서에 입각해 남과 북의 진정한 평화통일을 위한 현실적인 통일정책, 국민 누구나 공감할 수 있는 진정한 통일정책이 입안되고 실천될 수 있도록 하겠다”고 다짐했다.

한국당은 전날 태 전 공사를 영입했다고 발표했다. 한국당 김형오 공천관리위원장은 영입 발표 당시 “(탈북·망명자 중) 지역구에 출마해 당당히 유권자 심판을 받겠다고 자처한 사람은 처음”이라고 소개해 비례대표가 아닌 지역구 후보 출마를 시사했다. 당 공관위는 태 전 공사를 첫 번째 우선추천(전략공천) 대상으로 지목했다.


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